高知のお茶(土佐茶)の紹介

じつは高知県は、隠れたお茶の名産地ということをご存知でしたか?

  • なぜ高知のお茶が突然人気になったのか?
  • 土佐茶が美味しい理由
  • 土佐茶の種類と特徴

などなど、これを読めば土佐茶に詳しくなれるように解説していきますね。

 

高知のお茶が人気になったきっかけ

「お茶といえば京都や静岡」という印象が強い方が多いと思いますが、高知県では昔からたくさんのお茶が作られていました。

今まであまり知られていなかった高知県の土佐茶がなぜ最近になって人気になってきたのか?

じつは、土佐茶は昔から評価されていて、京都・静岡の茶葉にブレンドされていたんです。

それがここ最近、加工食品の産地表示が義務付けられたことで、全国的にも一躍土佐茶が注目されるようになりました。

 

土佐茶の特徴

土佐茶の特徴として、

  • 香り高く、深い味わい。
  • カテキンやカフェインが少ない(渋みが少ない)
  • 旨味成分「テアニン」が多くて栄養価も高い。

という特徴があります。

これにはちゃんとした理由があって、高知県は森林面積84%と全国で1位。

茶葉は日光に当たるとカテキンが増え、旨味成分であるテアニンが少なくなってしまいます。

高知のお茶は山間部で作られており、なんと茶園の76%が傾斜度10度以上。 茶葉に日光が当たる時間も短いため必然的に旨味の多いお茶が出来上がります。

また、「霧が多く発生する」「水はけの良い地形である」「川の水がキレイ」などの好条件も揃っているため、全国的に見て評価の高い茶葉が出来上がっているのです。

ここからは、高知県内のお茶の産地別に解説していきます。

 

土佐茶の紹介

仁淀川町のお茶

  • 沢渡茶
  • 池川茶

土佐茶栽培としては400年の歴史を持つと言われる仁淀川町のお茶。高知では一番名前の知られている土佐茶ではないでしょうか。

仁淀川町の一番茶は、ひときわ香りが立ち深い味わいが特徴です。

プリンやソフトクリーム、チョコレートなどのスイーツを展開したことで一躍有名になりましたね。

二番茶を使用した和紅茶「香ル茶」なども作っています。

 

日高村のお茶

  • 霧山茶

仁淀川の近くに東京ドームにして5倍の面積の茶畑が広がる霧山茶。

霧山という名前通り、寒暖差によって発生する霧が自然のかぶせとなって旨味の強い茶葉へと育ちます。

この霧山ならではの香りと旨みからくるまろやかな味わいが人気の銘茶です。

 

津野山町のお茶

  • 津野山茶

津野山茶を使った津野山ビールや大福などで有名な津野山茶。

お茶の特徴は、旨味と甘みと苦味のバランスがよいのが特徴。

一見お茶の色は薄いですが正反対に深い味わいが楽しめます。

 

四万十のお茶

  • 十和茶

四万十の茶畑は大型機械が入れないため、そのほとんどが手摘み。

「一芯三葉」と呼ばれる新芽の先から3枚までの葉を一番茶として丁寧に手作業で摘み取っているため、茶葉が柔らかくて力強い茶葉ができます。

お茶特有の甘さや深みが濃く、上品な美味しさが楽しめるのが十和茶の特徴です。

 

土佐茶のいいとこ取り! 若草園だけの土佐茶

茶舗 若草園では、土佐茶の中でも「一番茶」だけを使った最高級のお茶をブレンドしております。

毎年天候や気候によって少しずつ変わるお茶の味を、86年受け継がれてきた技術と製法で細かく混ぜ合わせたのが若草園のお茶です。

単一農家(シングルオリジン)では出せない、その年に採れた一番茶だけをブレンドした深い味わいをお楽しみください。

 

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